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Tigran Hamasyan  Interview Jazz en el Auditorio (CNDM)

Tigran Hamasyan Interview Jazz en el Auditorio (CNDM)

Tigran Hamasyan Interview

Jazz en el Auditorio (CNDM)



On March sixteenth I was honored to interview one of the greatest piano players of our time. After playing in Paris and as part of his tour promoting his latest album StandArt, Tigran Hamasyan came to Madrid on 18th of March with bassist Rick Rosato and drummer Jonathan Piston to offer a concert at Auditorio Nacional de Músicain the framework of the Jazz cycle of the Centro Nacional de Difusión Musical (CNDM), playing his own vision of jazz standards through outstanding and personal arrangements in a virtuosistic, intense and exuberant approach. 

The Armenian pianist carries deep sensibility and a personal understanding of jazz, Armenian folk and rock music among others. Hamasyan is, indeed, one of the main piano references of the international jazz scene nowadays.

In&OutJazz: Dear Tigran, thank you so much for accepting this interview and for sharing with us some of your time. We are very excited to ask you some questions related to your musical world.

You have always connected your Armenian roots to jazz, and so are a big inspiration for many musicians but you have always followed your true path. Your music is intense, powerful and it has a characteristic beautiful rudeness in it, full of energy and many different worlds in it, inside jazz. How do you relate nowadays with all these different musical worlds that are part of your music?

Tigran Hamasyan: Well, it is a very good question, you have to have an immense focus these days. I feel that every time in history has its own challenges and, at the present moment, we need a direction of where we are going because otherwise you get easily lost, due to the amount of information and distractions we have every second. I feel that these distractions are on a much bigger stage than for example 150 years ago. I believe it is important to filter out all the meaningless stuff of your life; music as well, I am not only talking about social media.

Up until the industrialization we had two kinds of music, with their branches of course; they were religious music and folk music, with obviously different kinds of it inside these two. They were made, played or sung for specific times, festivities or processes, like for example making bread or working times, like work songs or shepherd songs… or lullabies, something almost sacred, meaningful in a way.

Nowadays, you take a taxi or enter a Cafe… and there is music wherever you go and this music has nothing to do with the present moment of your day or with the time you live in or simply to what your head is and where your thoughts are. The thing is, you cannot avoid music because it is everywhere, and therefore the value of music has gone down so much. Also, in most of the places you go, you are almost forced to hear terrible music that you do not want to listen to. What I’m saying is just to take a picture of the difference of each time, so now you need a lot of focus to filter everything out and make the decision of what to listen to. Back in the days this could happen but much less than now.

In&OutJazz: So what do you do to stay focused and keep your attention?

Tigran Hamasyan: I carry my headphones all the time to try to not be forced to listen to what I do not want to listen to, or to just make it lower. I like any kind of music, any style, but I like specific things in that style, for example, I love metal but not any kind, I like Meshuggah, Tool…but not all bands of metal and all types of it.


In&OutJazz: Have you constantly got to be focused and clear what your identity is, or did it appear at some point?

Tigran Hamasyan: You know what you want to work on in this instant or period of time, right now I am working in this thing and I know that I have to work on this thing, so this will lead to another place and maybe you write a song, and maybe then you do a project, and this will bring you somewhere else… and so on. Maybe one day I record myself and I have different kinds of recordings. I know the process I did and why I came here, I cannot predict where I am going, the only thing I can do is to work on myself and keep up the direction of where do I want to go now, constantly learn from the past and develop, this is the road… it’s a process it’s just to be self-realizing. You have to realize what you are doing and then work and work.


In&OutJazz: Do you have time to work on tour?

Tigran Hamasyan: Yes, you make time, there is always time actually if you want to practice. Those who say: “

I don’t have time, I am too tired…” are just telling an excuse. You make time, if it’s your priority it is possible, it just has to be on top of your priority list.


In&OutJazz: Do you still listen to Tool and Meshuggah in your everyday life? Who do you find yourself listening to lately?

Tigran Hamasyan: Yeah, I go to periods, now for example I am more into jazz and classical music but then one month I am into electronica or rock or whatever. Each time I listen to something interesting I try to get it deeper and understand what is going on. Sometimes it influences my music and inspires me to explore, so I guess this is the positive side to excessive music that you can access instantly.


In&OutJazz: Do you feel that something has changed nowadays in relation to how music has been created?

Tigran Hamasyan: Suddenly it is possible to do music without years of development and this has changed everything. There is a lot of information and a lot of incredible things happening and this forces me to know exactly what I am doing and to really work on my stuff on myself, to really be bringing my level up every time I do a project or a performance, because I am competing all the time to the entire world online, in a way.


In&OutJazz: Do you feel you have to be competing to the levels of what other music and genres are doing also?

Tigran Hamasyan: Yes! That is exactly what is happening and there is incredible music out there, so you have to be always working on yourself to get better. I would do it anyways but it makes even more sense now because there is so much information.


In&OutJazz: Do you like the process of pushing yourself to get better?

Tigran Hamasyan: No, I do not at all, I love discovering and looking for things. My parents used to force me to go outside and play concerts when I was a kid because I practiced too much. To practice is not a problem for me, I like practicing and focusing on what I want to do and make music, the problem is to have to go to social media and marketing. Now, I do not do it personally, someone does it for me and talks to record companies and so, I feel fortunate about it. We live in a period in which record companies ask you first how many followers you have and then which music you do.


In&OutJazz: Let’s talk about your journey from World Passion to StandArt.  Which evolution do you think you and your music have had from your first project to your latest?

Tigran Hamasyan: I am trying to be as much aware as possible but I would say compositionally things have developed a lot. Nevertheless, I am the type of guy who always thinks that things are bad and I am degrading so it is difficult to have an objective point of view.


In&OutJazz: After all this time, how is your relationship with piano?

Tigran Hamasyan: I feel great, it is a challenge and joy, suffering and enjoying at the same time. It cannot be only joy, there must also be suffering because that is how you discover new things, you get out of your comfort zone, and you develop. I take the challenge every day, the main thing is to know what you want to develop and the direction you want to have, especially as an improviser it is important to remember what you play and constantly work on a daily basis of what your vision is.


In&OutJazz: How do you work on your vision? Where do you focus your attention?

Tigran Hamasyan: It depends on the moment. Now, I am working on letting things go out of control, working on specific harmonic vision and on dynamics. When you really improvise and let things go and things are flowing it’s easy to get into a habit, like: “I play this and that”, so you always get into the same thing, a collection of habits and you repeat yourself. When we are on tour we play arrangements of jazz standards, for example in the last soundcheck I did not like what I was playing.

Improvising now with Rick Rosato and Jonathan Piston is being a great source of inspiration to find and explore all these ways.  It’s like what you are doing and then what you are doing in this band. Ensemble and individual working.

In&OutJazz: In a way, StandArt is very traditional, and probably the most traditional coming from you. How did the idea of Standard come across and why did you choose jazz standards and not your own creations as before?

Tigran Hamasyan: I have been playing standards since I was ten maybe, so I always knew that someday I would give a homage to where my roots begin, because I started with jazz and rock. The reason that I chose jazz is because I love improvising. Even when I tried to make some rock songs I did not like to write things down, I loved to make them up.


In&OutJazz: Do your compositions come from improvisation?

Tigran Hamasyan: Yes, they always start initially with improvisation. I always had the realization that I wanted to do jazz standard at a moment. I got to a point where I could put all the ideas that I have developed over the years into the jazz standards, which contain great beautiful melodies.

There are specific songs to which I have a specific emotional connection and memories, these songs have a lot of meaning for me and that’s why I wanted to do the project. I loved putting my rhythmic and harmonic ideas on the standards, they are like folk music and you never get tired and stop exploring folk music.


In&OutJazz: Why did you choose StandArt as your album’s name?

Tigran Hamasyan: I named the album StandArt because sometimes we feel that there are just standards that are there and we forget that they are also forms of art, some of them a high level of art, really deep with melodies that are timeless.

I have a friend, Gaguik Martirosyan, who is an Armenian painter and paints Parisian scenes, like different outside locations, cars, geometrical forms, etc. He watches the outside world and he paints it in his own way, with a tremendous personal way. This was also a huge influence on me and an inspiration to call this StandArt, Gaguik Martirosyan and I are basically doing the same thing, looking at things that we do everyday that became standards but revisiting and reimagining them.


In&OutJazz: In the album you recorded and made collaborations with amazing artists like Ambrose Akinmusire, Joshua Redman or Mark Turner. Also, this record is based on a trio with Matt Brewer and Justin Brown. Why did you choose both the formation and the musicians involved in the project?


Tigran Hamasyan: Well, I knew Justin since college years, and I played in some L.A. jam sessions with him. Also, I know Ambrose Akinmusire because he was studying in the same facilities where I went in L.A. I guess this is the California connection. When I wanted to do this record of standards, Justin Brown came to my mind. I always followed what he was doing with Ambrose Akinmusire and Thundercat. Justin has incredible energy and ears; it is comfortable to play with him because he would never play something that distracts you but at the same time, he is constantly providing flowing immense energy that comes directly at you. But this energy is not getting in the way and is distracting. I must be faceless and say that I have a good intuition for finding members for projects. If I listen to a person and I feel the energy I know instantly if it’s going to match. This, I guess, was the same that happened with Matt Brewer and the rest of components of StandArt.


In&OutJazz: On this occasion you are touring and coming to Madrid with Rick Rosato and Jonathan Piston, how is it to work with them?

Tigran Hamasyan: They both are unbelievable players, with amazing ears, it’s working fine. They are pushing me to create and think differently, which I find great.


In&OutJazz: You said previously in your life that Vahagn Hayrapetyan, who was a student of Barry Harris, came to Armenia and changed your life, showing and teaching you jazz. Did you have a mentor in Armenian music who introduced you to this folk tradition? And, how did you get in contact with this music?


Tigran Hamasyan: Actually, I did not have a teacher of Armenian folk music or any other folk music. I discovered it through jazz, through musicians like Jan Garbarek, John Coltrane, Keith Jarrett… I heard that these people were using a vocabulary that is different from bebop, like, for example, Jan Garbarek. When I listened to him for the first time I thought this is very nice but is outside my comfort zone, it’s not inside bebop vocabulary, he has folk music influences and much more. So I decided to check folk music vocabulary and I realized that I have my own tradition as well. 

Then I got a book of Armenian folk compositions called ¨Armenian folk composition¨, which is the main book that is studied in the conservatory when you go to the folk faculty. I transcribed a lot of Armenian folk music, apart from solos of Coltrane and Chick Corea. That is how I got out of bebop and I discovered other music because I realized that I cannot treat folk music with bebop harmonies, this is not possible, so I had to find another solution, and this brought me to different habits and ways of using harmonies. The world of post-bop, with more open structures, and world music, suddenly made sense to me, classical music like Shostakovich, Prokofiev, Ravel, Debussy, or Armenian composers.


In&OutJazz: The mixture between Armenian folk music, jazz and rock happened through time in an unexpected way, as a natural consequence of your development or was it something you were looking for?

Tigran Hamasyan: One thing I realized was that to be able to compose and improvise over folk music, first, I have to make it a part of my music vocabulary. Not every song that I compose has an Armenian influence of course, I have my way to decide if a song has an Armenian influence or not. I realized that the only thing I can do to improvise folk music is to find information about the harmony and melodies inside the folk music and not outside sources. I could understand outside sources and have knowledge of outside sources, but still have to go to the folk melody itself and find harmonies and create harmonies based on that mode in which the folk song is written. And perhaps find innovative new ways of dealing with the mode and expanding it. In other words, it cannot be nice jazz that you put above the folk song and call that an arrangement. You need a deeper thought on it and need years to develop this kind of relation with folk music. You need to know the folk music in a deep manner, in a way in which when you compose you are actually creating new folk music. It’s like flamenco culture, you learn it and you live it and then you compose in that world. You have to be in the tradition and then you start speaking that language. Afterwards you start writing your own.


In&OutJazz: Do you also play with Armenian folk musicians? 

Tigran Hamasyan: Yes, I do, but I try to limit myself as I like playing Armenian folk music but I don’t like doing projects with Armenian folk musicians because I don’t want to use that sound, as there are so many musicians that are just bringing folk instruments. It instantly sounds like ‘cliché’ but, to me it’s important to pay Armenian music but play with modern instruments.


In&OutJazz: Which is the next project you have in mind?

Tigran Hamasyan: There is something huge coming next year, actually my most ambitious project, it’s going to be intense… so get ready!


In&OutJazz: You are one of the main references, many young musicians listen to your music when they approach and learn jazz, would you give any advice to young generations?

Tigran Hamasyan: I would tell them to stay focused on what you want to do and maintain yourself on it. Think in terms of the vision that you have, thinking can be negative and too much is bad, but it is important to know which direction you are taking, and to stay true to that, because there are lots of distractions. Do not spend time on stupid Facebook or Instagram, and spend that time thinking about projects, listening and analyzing music, and practicing, practicing and practicing. If you have the talent and you love music more than anything else then you have to show that you love it more than anything else… and the way you show it is by practicing.


In&OutJazz: Thanks for your time. It has been a pleasure having the chance to talk with you today. 

Written by Manuel Borraz

Septiembre 28, 2023

Irene Reig AIEnRuta-jazz 2023

Irene Reig AIEnRuta-jazz 2023

Irene Reig AIEnRuta-jazz 2023



Texto: Ricky Lavado
Fotos: Lolo Vasco

Hablar de Irene Reig supone acercarse a una de las figuras más completas, interesantes y virtuosas que ha ofrecido el panorama del jazz nacional en los últimos años. La barcelonesa atesora una dilatada y aplaudida carrera que, con cada nueva entrega discográfica, va cimentando un marchamo de calidad y frescura que ha terminado por convertirse en señal distintiva de una creadora tan necesaria como imprescindible en la escena jazzística actual, no solo en España.

Un temprano interés por la música y un más que evidente talento mostrado desde la infancia llevó a Irene Reig a obtener el Grado Profesional de Piano, tras estudiar piano clásico en escuelas y conservatorios como el Oriol Martorell o el Conservatorio Municipal de Música de Barcelona. Paralelamente, su cada vez más acentuado interés por el jazz le lleva a integrarse como saxofonista y clarinetista en diferentes formaciones, como la Sant Andreu Jazz Band, hasta obtener el Grado de Interpretación de Jazz y Música Moderna en la modalidad de saxo, habiendo sido alumna de Eladio Reinón, Gorka Benítez o Xavier Figueroa, entre otros. A partir de ahí, cada nuevo paso en la carrera de Reig supone un salto cuántico.

El primero de esos saltos le lleva a Ámsterdam, para cursar un máster junto a saxofonistas como Ferdinand Povel, Jasper Blom o Simon Rigter. Durante el transcurso de sus estudios en los Países Bajos, obtiene una beca para estudiar en la Temple University (Filadelfia) con el prestigioso saxofonista y director de la Vanguard Jazz Orchestra, Dick Oatts; y de las experiencias adquiridas en esas estancias, y el conocimiento asimilado en ese tránsito académico, se nutre el primer y brillante trabajo discográfico de Reig, al frente de un innovador quinteto; Views (Discmedi/Blau, 2017). El siguiente paso en la trayectoria de Irene Reig le lleva a liderar el ambicioso e interesantísimo proyecto The Bop Collective; un octeto enraizado en la tradición jazzística de los Jazz Messengers o de Charles Mingus; que bebe del swing, los estándares de Broadway o el bebop. Los dos trabajos publicados hasta la fecha por The Bop Collective, The Bop Collective (Discmedi/Blau, 2018) y Laspis (The Changes, 2019), confirmaban a la banda como una de las revelaciones más interesantes del jazz nacional, a base de temas originales cargados de personalidad y frescura; y de arreglos complejos, instrumentaciones excepcionales, piezas con profundidad en su lenguaje y composición, y una altísima calidad en la interpretación.

Incombustible como siempre, y en un estado de forma creativa envidiable, Irene Reig se incorpora al ciclo AIEnRuta-jazz de 2023, presentando su más reciente proyecto como solista; un trío junto al contrabajista Pau Sala y Joan Casares a la batería. Su primer disco, Mira (The Changes, 2021), es una pequeña delicia de sonidos añejos, pasión y espontaneidad luminosa formada, casi en su totalidad, por un repertorio de composiciones originales. Irene Reig transita con naturalidad por estándares de jazz y swing, recreando al oyente la sensación de estar dentro de un club de jazz, con melodías fácilmente cantables que construyen un interesante diálogo entre tres músicos de un talento excepcional. La formación acumula una importante trayectoria, tras brillar sobre los escenarios del Jamboree Jazz Club, la Nova Jazz Cava de Terrassa, el Festival de Músiques Emergents de Banyoles, The Hermitage (Ámsterdam) o Festival de Jazz de Granollers, entre otros, y se convierte por derecho propio en una de las propuestas imprescindibles del no menos imprescindible ciclo de conciertos AIEnRuta-jazz de este año.

Written by Ricky Lavado

Septiembre 20, 2023

Perico Sambeat & Orchestra Jazz Matosinhos Interview

Perico Sambeat & Orchestra Jazz Matosinhos Interview

Perico Sambeat & Pedro Guedes: Orchestra Jazz Matosinhos – Interview



Entrevista: Begoña Villalobos  


En mayo de 2023 tuve el placer de asistir a la sesión de grabación del nuevo álbum de la Orquesta de Jazz de Matosinhos con Perico Sambeat, en el estudio de grabación CARA en Matosinhos (Oporto). Fue un placer enorme formar parte de ello; entrevistar a Perico Sambeat y a Pedro Guedes (director de la orquesta) para In&OutJazz. Fue una charla genial.

In&OutJazz: ¿Cómo ha surgido la idea de invitar a Perico Sambeat?  

Pedro Guedes: Yo creo que la orquesta tiene que tener también…, tiene que tener un papel dentro de la península ibérica y en el fondo, pensamos que Perico es uno de los nombres mayores de jazz español. Un hombre con una experiencia tremenda fantástica. Comenzamos por grabar varios autores que son referencias del jazz y que, de alguna forma, no habían tenido en los últimos tiempos su música grabada. Comenzamos con José Eduardo, nuestro contrabajista portugués y después pensamos en una persona como Perico, con la experiencia que ya tiene con la música y que ya tenía inscrita para con la Big Band, para lanzarle el desafío de venir a grabar con nosotros. Tenemos aquí así, felizmente y es casi una bendición un sitio absolutamente extraordinario con condiciones fantásticas y que no deben ser sólo un instrumento o para los músicos de jazz portugués. También debe ser y queremos asumir que esto es un es un instrumento para el mundo, pero especialmente para la península ibérica, y que eso es muy importante y que las personas puedan disfrutar. Y entonces la idea fue invitar a Perico, porque ya teníamos trabajado, o sea… conozco a Perico desde los años 90 en el club, las primeras conversaciones…, en fin, y desde entonces hemos mantenido contacto. Recientemente trabajó con nosotros también en un proyecto que era acerca de la música de Ornette Coleman y claro, es fundamental tener también grabado aquí así la música de este nombre mayor de jazz europeo y mundial. Sería muy importante y aún por encima la gente adora el rigor que Perico impone el detalle…, en fin, estamos aquí para conseguir lo que pienso que será un buen disco y una justa fotografía de lo que Perico representa con buena música, bien tocada, bien grabada. Por eso, en fin, estamos para conseguir eso. 

Perico Sambeat: De echo hicimos una colaboración hace… ¿10 años? ¿En la Casa de la Música? 

Pedro Guedes: Tocaron tu repertorio y después otro repertorio que tú…es verdad.  

In&OutJazz: Orquesta de Matosinhos y Perico Sambeat, ¿hace 3 años

Perico Sambeat: ¿Diez? 

Pedro Guedes: Más. Oye, fue antes de irnos a tocar…, poco tiempo antes de irnos a tocar con Lee Konitz en el Carnegie Hall

Perico Sambeat: ¿Cuántos años hace de eso? ¿En qué año fue eso?  

Pedro Guedes: 2007, 2008.  

Perico Sambeat: Hace 15 años. 

In&OutJazz: ¿No está grabado? 

Perico Sambeat: No.  

Pedro Guedes: Ese repertorio era sobre todo de compositores españoles o arreglos de temas tuyos. Era un repertorio de compositores españoles que tú viniste aquí a hacer. Esta es la primera vez que tuvimos para tocar la música toda escrita por… 

Perico Sambeat: Pero no sé si toda la música era mía o también había de Luis Vidal y demás gente. No lo recuerdo bien. Un tío de Madrid, Miguel Blanco. ¡Claro, claro! Luis Vidal sí, había varios. Amargós, aunque al final Amargós no pudo.  

In&OutJazz: Muy bien. Cambiando de tema. Lleváis cuatro días ensayando y grabando temas propios y originales, ¿cuál es la experiencia en los estudios de grabación de la orquesta (CARA -Centro de Alto Rendimiento-)?  

Perico Sambeat: Ensayando tres. La música es compuesta por mí sí y arreglada, sí. Hemos ensayado tres días y grabamos dos. El último del tercero grabamos uno de los temas. Y bueno el estudio es espectacular como dice Pedro. Para mí es una honra y una alegría estar tocando con esta gente y haber tenido este proyecto en el que llevo trabajando un año y medio o algo así. Es la primera vez que hago un disco de Big Band, bueno en tan poco tiempo. La verdad es que es mucho tiempo, pero el primero me costó cinco años así que éste este ha sido rápido dentro de lo que…, yo soy muy lento, muy lento.  Pero es satisfactorio a todos los niveles. Él, cuando me…, él me ofreció que grabase aquí cualquier cosa y yo pensé “a ver grabó este proyecto, el otro…”, y claro luego pensé “a ver yo me tengo que aprovechar al máximo de mis amigos y aprovechar al máximo es utilizar la Big Band”. No tenía nada escrito, pero como era hace un año y pico dije “me pongo a ello”.  Ha sido un trabajo muy arduo la verdad. He estado mil horas, pero es fantástico. Es lo mejor que podía haber hecho. Tomé la mejor decisión posible y estoy felicísimo. Y el estudio que comentabas pues, en la península ibérica es de los mejores o el mejor.  Una sala tan grande y que suene bien, con estos medios y con los micros que tiene…, es espectacular, me siento muy afortunado.  

In&OutJazz: Retomando el tema de la escritura, ¿Cuál ha sido la complejidad? ¿Qué complejidad ha habido en la escritura de…? 

Perico Sambeat: Bueno no ha habido una complejidad especial comparada con mis otros discos o con mi manera de escribir. Mi manera de escribir ya es compleja en sí porque intento escribir la música que a mí me gusta escuchar y me gusta escuchar música más bien densa, bella, lírica. No sé cómo decirte. Soy bastante exigente porque por ejemplo si armonizo una melodía y después hay solos y luego vuelve la melodía, que es algo que a veces no hago para no repetir, nunca utilizo la misma armonización al final. Es una cosa muy fácil y muy rápida. Pero yo cuando escucho Big Bands que hacen esto, es como decir “eso, ya lo he escuchado”. Es el doble de trabajo, coger y volver a arreglar todo de nuevo. Intento que haya interludios en todos los temas, que nos lleven a otro lugar, para que sean así como viajes. Claro, toda esa es la música que me gusta escuchar, pero requiere mucho más trabajo.  

In&OutJazz: ¿Cambia la perspectiva en base a ser solista respecto a dirigir y a componer para una Big Band? ¿Hay una mayor amplitud de expresividad o de registros?  

Perico Sambeat: Bueno, estoy un poco acostumbrado, pero es mucho trabajo. Dirigir y solear es un poco complicado a veces porque estoy tan enfocado en que todo suene bien, que el equilibrio de las voces vaya perfecto, en que la afinación…, y de repente tengo que hacer un solo, es como… “aterriza”. Hago el solo, y después digo, “¿dónde estoy? Ah, sí, que ahora viene tal sección”. No es fácil, para mí no me resulta fácil. Estoy acostumbrado, la verdad, y lo hago felicísimo. No sé. Lo hago lo mejor que puedo. 

In&OutJazz: Desde las primeras composiciones de Big Band, del disco de “Voces y Flamenco Big Band”, de 2018 y 2015, ¿qué evolución compositiva ha habido hasta llegar a…? 

Perico Sambeat: Bueno, es una pregunta que no sé si debería contestar yo, o técnicos, o musicólogos. Yo escribo lo que me gusta y lo que me apetece. Pero claro, escuchándome atrás, la verdad es que veo que…, me repito mucho, quiero decir que hay motivos, hay armonías, hay giros melódicos que son recurrentes y recurrentes en mi manera de escribir. 

Pedro Guedes: ¿En tu carácter? 

Perico Sambeat: Sí, está en mi carácter, pero claro, como improvisador también. Me escucho y el sonido, dices “claro, este soy yo porque toco así, hablo de esa manera”, cada uno es como es. Y eso está bien también porque te identifica, para bien o para mal.

In&OutJazz: Da identidad, ¿sí? 

Perico Sambeat: Sí, la verdad es que sí. Intento…, a la hora de escribir, intento que la…, o sea, dentro de la complejidad y la intelectualidad que tiene esta música, siempre intento que mis composiciones tengan un punto de lirismo y de belleza natural, que no sea tan intelectual. Ya te digo que la parte intelectual está ahí, pero a veces es una lucha, a veces empiezo a escribir y digo “uf, déjate, déjate, vamos a hacer algo más sencillo”. Y canto y lo que canto lo escribo. Esto es algo que también he aprendido a lo largo de los años, me fío más de la intuición que de la parte más intelectual. 

In&OutJazz: qué importante es la Intuición.

Perico Sambeat: De todas las maneras, en este proyecto, como he estado tanto tiempo escribiendo, he tomado algunos caminos que no había tomado hasta ahora. Sobre todo, en uno de los temas que he escrito de forma más clásica y menos vertical. Más horizontal, que es casi la primera vez que lo he hecho en mi vida y, de hecho, suena bastante clásico. 

In&OutJazz: ¿Qué características diferenciadoras tiene la Orquesta de Matosinhos en relación a otras orquestas? 

Perico Sambeat: Bueno, es una Big Band estable y eso se agradece muchísimo. Están acostumbrados a tocar juntos y se conocen muy bien. Ayer hice un ensayo de sección con los trombones y se nota que llevan tocando juntos mucho tiempo y mantienen la onda piramidal y el primer trombón los lleva y suenan. Eso da gloria. No es cuatro que se han juntado, no. Estos creo que tocaron aquel repertorio. Por lo menos tres de ellos. La chica, no. Pero los otros tres creo que estuvieron hace 15 años. Una barbaridad. Y también esta banda tiene un puntito más contemporáneo que otras orquestas que tocan un poco más tradicional. Las escenas más abiertas y más free aquí funcionan súper bien. Creo que eso es la diferencia respecto a otras Big Band españolas. Cuando hay que tocar tradicional también tocan de maravilla. Pero tienen el punto ese ahí que me encanta. 

In&OutJazz: ¿Y qué opinión tienes de los músicos que componen la orquesta? 

Perico Sambeat: Bueno. Hay algunos que son viejos conocidos y viejos amigos. El batería que está grabando que es Mario Barreiro es una leyenda. He tocado con él durante años y años con Bernardo Sassetti y con Carlos Barreto. Es como un hermano para mí. Tocar con él es una alegría increíble; y Pedro es un tenor a quien admiro muchísimo desde hace… Hay un montón de gente que toca súper bien. También hay muchos jovencitos que no conocía de nada. Como los dos gallegos, los trompetistas gallegos que tocan increíble. Los trompetistas, no conocía ninguno.

In&OutJazz: Ricardo Formoso 

Perico Sambeat: Sí, alguna chica. 

Pedro Guedes: Susana 

Perico Sambeat: Sí, hace mucho tiempo. Y bueno, tampoco conocía al batería que es de la joven generación y súper promesa, tiene súper talento. Son todos grandes músicos. Está fabuloso. 

In&OutJazz: ¿Y cuándo vamos a escuchar esto en Madrid? ¿En España? 

Pedro Guedes: Mañana. No, mañana grabamos ¡jajaja!. El lunes

Perico Sambeat: Cuando tú nos consigas conciertos ¡jajajaja!

In&OutJazz: ¡jajaja!. 

Pedro Guedes: Perico fijó aquí un punto importante. De hecho, la idea fue así. “Perico, ven aquí a grabar lo que tú quieras. Lo que tú quieras”. Y él anduvo pensando hasta que llegó a la idea. “Pedro, quiero hacer coreografía, por favor”. Eso es verdad. Tenía que olvidarme de eso. 

Perico Sambeat: Es verdad. Fue una buena escuela. 

Pedro Guedes: Una buena escuela. Acertada. 

Perico Sambeat: Sí, es una oportunidad que no todo el mundo tiene, y me siento muy feliz, blessed de haber tenido la oportunidad. Sí, sí, sí. Y bueno, sobre eso de tocar en España, a ver si hay alguna oportunidad de pasar algún concierto, sería maravilloso. En España o en Portugal. 

Pedro Guedes: Tú pagas la orquesta y luego…

Perico Sambeat: Venid todos aquí. Sí, sí, sí.

In&OutJazz: Jajaja! muy bien, pues ya estamos. 

Pedro Guedes: Es un placer trabajar con este hombre. 

Perico Sambeat: Mi querido Pedro. Muchos años que nos conocemos. 

Pedro Guedes: Es un placer. Es un gran músico. 

Perico Sambeat: ¡Qué alegría!

In&OutJazz: Yo estoy muy agradecida por la invitación, además Perico es uno de mis músicos favoritos. Es un grande de España. ¡Ay, ay, ay! 

Pedro Guedes: ¡Toma! 

In&OutJazz: Es una alegría estar aquí en primera fila y estoy muito agradecida por ser parte de todo esto. 

Perico Sambeat: Claro, eso debe de ser una experiencia increíble.

In&OutJazz: Sin duda. Me llena de satisfacción.

Pedro Guedes: La intimidad. Sentirlo. 

In&OutJazz: Eso es. Estar inside … en la grabación es ¡lo más!

Perico Sambeat: Los cambios, cuando te has puesto los cascos que escuchabas al batería. “Ahora sí”. 

In&OutJazz: Y el Fender. 

Perico Sambeat: El Fender me encanta. Es muy buen músico, muy bueno. Muy jovencito. 

In&OutJazz: Muy joven. Veinte años. 

Pedro Guedes: Veintitrés. 

Perico Sambeat: Veintitrés es viejo ya. 

Pedro Guedes: Ya no es un Young Lion

Perico Sambeat: No sé quién me decía, “tú fuiste de joven promesa a triste realidad” jajajaja. Qué horror. Fabuloso. Mañana tres temas más. Uno con Barreiros. 

In&OutJazz: Jajaja. Son ocho temas, ¿sí? 

Perico Sambeat: Ocho, sí. Con el octavo me pelé. Hace un mes estaba en pánico. Digo “no me da tiempo, no me da tiempo”. Pero sí que me dio. Fabuloso. Pero le di muchas vueltas. Era una suite de tres partes y no me gustaba. Al final quité la del medio un trocito de la primera lo puse al final un trocito de esta y quedó perfecto. Increíble. Qué milagro. Pensando y pensando al final encuentras soluciones. La inspiración no existe. La inspiración es el due date. La fecha y el minuto. 

In&OutJazz: Vale. Esa es otra de mis preguntas. La inspiración, no existe. Bueno, o está integrada, ¿no? La fecha final, pero… está integrada en la vida, ¿sí? En tu vida como compositor

Perico Sambeat: Como compositor me ha pasado alguna vez que he pasado una etapa que he tenido poco trabajo, poco que pensar y tal. Iba en el coche y se me ha ocurrido una melodía, una armonía. Y me ha venido la inspiración. Una noche bebido hace mil años. Pero eso me ha pasado dos o tres veces. Todas las demás es al piano. Pum, ¿qué puede ser? Y llevas dando vueltas y aquí apuntas y no te gusta y vienes al día siguiente. “Ah, pues no está mal, pero esto no”. Y continúas y así día tras día al final lo tienes todo. Si esperas que todo eso te llegue de repente, andas muy mal. Él lo sabe también. Hay que trabajar, trabajar. 

In&OutJazz: ¿Y como solista encuentras más recursos expresivos con una orquesta detrás? 

Perico Sambeat: Como solista no, la verdad. Yo toco más o menos lo mismo inspirado por lo que me viene. Recursos expresivos los tengo los míos y utilizo unos u otros dependiendo de cuál es la inspiración. Claro, tocando esta onda. He hecho solos debajo de los backgrounds y me inspiran cantidad. Los oigo y es como que me elevo y digo “wow qué orquestal”. Y claro, tocas distinto quieras o no. 

In&OutJazz: ¿Tocas distinto? 

Perico Sambeat: Un poquito inspirado por lo que tienes alrededor. Sí, a mí me encanta tocar en Big Band. Es más orquestal. Adoro la armonía. Estoy enamorado de la armonía. La melodía también, pero la armonía es lo que siempre me ha envuelto. Hay una armonía tan densa que me lleva a este sitio, a este otro. Me encanta, me encanta. 

In&OutJazz: Muy bien, pues ya está todo. 

Perico Sambeat: Fabuloso, Pedro Guedes. Qué alegría, joder. Va a quedar muy bien, trabajamos mucho. 

Pedro Guedes: Va a quedar muy bien. Ya está. Ya está, Perico. 

In&OutJazz: Ya está hecho, ya está. 

Pedro Guedes: Ya está, ya está casi. Pero sí, sí, ya está.  El sonido ya está ahí. El sonido. Ya está. Ya está. 

Perico Sambeat:: No habla del sonido como producto físico, sino del sonido particular de lo que queremos expresar. 

Pedro Guedes: Ya está aquí. 

In&OutJazz: Ya está aquí. Ya está registrado. 

Pedro Guedes: Eso es lo más importante, porque cambia de proyecto a proyecto, encontrar el sonido que sea más correcto para la música que estamos tocando. Perico solo ha hecho tres ensayos. Ha creado el sonido con el sonido de la banda y el sonido que tenía en su mente. Tú creas un sonido único y lo tenemos.  

In&OutJazz: You got it. Sí. Genial. Enhorabuena, ¡yeahhh! Vamos a hacernos una foto juntos. 

Written by Begoña Villalobos

Septiembre 14, 2023

A lo largo de las generaciones: El Festival de Jazz de Newport en 2023

A lo largo de las generaciones: El Festival de Jazz de Newport en 2023

A lo largo de las generaciones: Festival de Jazz de Newport 2023



Texto: Steve Dickman

Traducción: Roberto Barahona

Mi tercera vez en el Festival de Jazz de Newport, asistiendo sólo el sábado y el domingo del festival de tres días, me llamó la atención la presencia dominante de un octogenario tras otro y el reverente aprecio de ellos por una multitud y las entradas agotadas. El místico Charles Lloyd (85) llegó temprano el sábado y un funk-upista Herbie Hancock (83) cerró el festival el domingo. Entre medio, escuchamos a Charles McPherson (84) y también a Bob James (83) como parte de la versátil banda Jam Jawn de Christian McBride. El festival fue coronado adecuadamente por Hancock recogiendo su «keytar», un instrumento de mano similar al piano eléctrico, y prácticamente levitando fuera del escenario.

Herbie Hancock tocando keytar,  6 de agosto, 2023

Fotos © Steve Dickman

Orrin Evans, 5 de agosto de 2023

Muchos artistas mencionaron sus actuaciones anteriores en Newport, algunos de ellos  habían tocado allí con Miles Davis y Dizzy Gillespie, entre otros, pero uno se destacó: Joshua Redman señaló que el cuarteto estelar «Redman, Mehldau, McBride, Blade» había tocado su casi primer concierto en la historia exactamente en el mismo escenario en Newport en 1993, hace treinta agostos. Se sentía como si se hubiera abierto un agujero de gusano en el continuo del espacio-tiempo cuando llegamos a escuchar que el ahora afeitado Redman y el canoso Mehldau y sus compañeros de banda suplantan a un set estelar del 93 con uno espectacular en 2023. Ya maestros en ese entonces, este grupo ofrecía impresionantes melodías de blues y jazz directas como Undertow, que contó con solos abrasadores primero de Redman y luego de Mehldau. Como el consumado escritor de jazz Nate Chinen lo puso en su reseña del festival, «Cada miembro de la banda se ha ganado una estatura eminente en los últimos 30 años, cumpliendo o superando su primera promesa. Todos son mejores músicos ahora, con una amplia gama de experiencia y, sin embargo, su lenguaje compartido se extiende desde un núcleo familiar…» Más felicidad directa y explosión fue proporcionada por el exquisito y talentoso quinteto de Orrin Evans, que tocó para una casa llena en una de las carpas de campaña más pequeñas, y de nuevo en el mismo lugar por el trío de piano de Bill Charlap. Quien entrara en este lugar abarrotado estaba a punto de  escuchar una actuación suprema. Evans, un pianista nacido en Filadelfia con una reputación cada vez mayor después de casi 30 años en el negocio, dio un regalo a la audiencia en su afiatado set con la leyenda de la trompeta canadiense Ingrid Jensen, el saxofonista/flautista Gary Thomas (músico de músicos), el bajista Luques Curtis y el baterista Mark Whitfield Jr

Tal Wilkenfeld con Scary Goldings, 6 de agosto de 2023

Charlap, usando gafas oscuras casi más para ocultar su intención que para dar sombra a sus ojos de la oscura luz bajo la tienda, parecía casi desafiante mientras se desplegaba en el escenario. Voló de salida con bravura y sabía exactamente cómo construir energía a través de su set, terminando varias melodías con frases impresionantes y definitivas que sacudían al piano de cola. Un regalo visual y auditivo para aquellos de nosotros que tenemos la suerte de estar sentados de cerca. Scary Goldings trajo un tipo diferente de iluminación, el nombre de una banda de funk eléctrico ultra hip de alto brillo que combina Scary Pockets, un dúo compuesto por Ryan Lerman en guitarra rítmica y Jack Conte en piano eléctrico, que agregó al maestro supremo del órgano funk Larry Goldings. Entre los otros invitados especiales estaban el compañero frecuente del grupo, John Scofield, de 71 años (¡¿pero, a quién le importa?!), y el bajista australiano Tal Wilkenfeld, de 36 años, que ha estado entre la escena del jazz eléctrico (Hancock) y el rock and roll (Jeff Beck, Prince) durante unos quince años. Aunque no tomó un solo, se sintió como si Wilkenfeld mantuviera unido al grupo y empujara un ritmo contagioso a través de una audiencia muy conmovedora. Un informe publicado llamó a Wilkenfeld un «arma secreta». Su conjunto incluía «Profesor Vicario» (Conte dijo que éste había sido el apodo de Miles Davis para Scofield) y «Taco Bell’s Canon».

Jon Batiste con DesZ (Desiree Washington), 5 de agosto de 2023

Jon Batiste abrió nuevos caminos para mí mientras me acercaba a mis hijas de 22 y 20 años. Batiste es uno de los favoritos de ellas y no se decepcionaron, ni yo tampoco. El hombre tiene más talentos de los que incluso Newport es típicamente conocido. Él trajo una gran banda. Trajo una vocalista estelar DesZ (Desiree Washington). Trajo una sección de percusión fuera de serie dirigida por su baterista de toda la vida Joe Saylor y la estrella en ascenso Negah Santos. Pero, sobre todo, trajo una capacidad increíblemente poderosa de conectarse tanto con su banda como con su público. Paseándose por el escenario con su traje rojo ajustado y señalando a la audiencia para elevar la energía cada vez más alto, Batiste comandó una especie de atención y sintonía inusual incluso en los reinos del blues y el soul.

Jon Batiste, 5 de agosto de 2023

Finalmente, Samara Joy. Esta exquisita intérprete y talento generacional, sólo 23 (!!!), creó un espacio nuevo y (de hecho) alegre dentro de la carpa, una carpa que parece que se expandirá y desmontará para cuando termine. Las olas de amor irradiaban de las multitudes que se habían reunido para deleitarse en su extraordinario control vocal, sus pensamientos de reflexión desde sus registros más bajos hasta lo que mis hijas llamaban «tonos de silbido», cada uno perfectamente agudo aunque vertiginosamente alto. Cualquiera que alguna vez haya intentado cantar podría sentirse intimidado por escuchar a Samara Joy en su nivel actual, un nivel que se siente destinado a moverse más alto que cualquier cantante en la historia del jazz, incluidas Ella Fitzgerald y Sarah Vaughan, pero, de nuevo, el canto de Joy fue tan perfecto, tan dulcemente sincopado, tan tonalmente puntual, tan acogedor para los amantes del jazz. La gloria reflejada de las notas bajas perfectamente sostenidas, las notas azules buenas dan escalofrío y los relajantes viajes a los registros superiores. Al final de su set, cuando cantó un par de sus propios estándares recién grabados, ganadores de un Grammy, había una especie de fervor pulsante, elevado y casi religioso. No necesitábamos que Jon Batiste nos dijera, como lo hizo al poner en marcha su inspiradora y totalmente transportadora segunda línea de un set al final del sábado, que «Esto no es un concierto, es una experiencia espiritual». Pero eso ya lo sabíamos.


Sept 01, 2023

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